Home » Shop the beans » Burundi Nemba Natural Red Bourbon

(For English, scroll down)

Burundi

Burundi is lang over het hoofd gezien in vergelijking met de Oost-Afrikaanse koffieproducerende grootmachten.

De koffie in het land wordt bijna volledig geproduceerd door kleine boeren, en veel van deze kleinschalige productie is van uitzonderlijke kwaliteit. Met zijn superzoete, zuivere en vaak bloemige koffiesoorten zet Burundi zichzelf elk jaar meer en meer op de kaart van de specialty coffee.

De Belgen introduceerden Arabica-bomen in Burundi in de vroege jaren 1930. Hoewel de inheemse bevolking onder het Belgische bewind verplicht werd koffie te verbouwen, bleef de koffieproductie na de onafhankelijkheid bestaan omdat velen de koffieteelt zagen als een weg naar een beter leven.

Toen de jonge regering in 1962 onafhankelijk werd, investeerde ze met de hulp van de Wereldbank aanzienlijke middelen in de koffie-industrie. Het land startte een ambitieus nationaal programma voor de bouw van koffiewasstations en de aanplant van bomen. Deze inspanningen wierpen [koffie]vruchten af; de koffieproductie steeg snel vanaf de onafhankelijkheid in 1962 tot het begin van de jaren negentig.

Burgeroorlog ontwortelt de koffieproductie

Helaas werd Burundi van 1993 tot 2005 geteisterd door een burgeroorlog. Tijdens het conflict werden veel mensen van hun land verdreven en werden de meeste koffiebomen verwaarloosd. Veel bomen waren ook oorlogsslachtoffers en werden vernietigd, samen met de dorpen waar ze ooit groeiden.
Degenen die hun bomen bleven kweken, ondervonden enorme moeilijkheden om hun koffie op de markt te krijgen als gevolg van de geografie van Burundi.

Burundi is een ingesloten land en zelfs in vredestijd moet de koffie vaak lange afstanden afleggen over vaak slecht onderhouden wegen. Zelfs als de koffie in een buurland is aangekomen, moet hij nog verder reizen naar een haven in dat land. De kosten voor het vervoer van koffie over land vanuit Burundi naar de dichtstbijzijnde havens kunnen exorbitant hoog oplopen. Alleen al het bereiken van een haven kan soms meer kosten dan het verschepen van diezelfde koffie op vrachtschepen naar Amerika of Europa. Deze financiële lasten werden nog verzwaard door het feit dat de boeren in oorlogstijd vaak meer gevaar liepen tijdens de reis.

Economische kansen door koffie

In 2005 kwam officieel een einde aan de burgeroorlog en werd de eerste democratisch verkozen president sinds 1993 beëdigd. Met de terugkeer naar een vreedzamer tijdperk begon Burundi ook weer te investeren in de ontwikkeling van zijn koffie-industrie. Vooral in de nasleep van een lang en tumultueus conflict kon de koffieproductie veel mensen een kans bieden op een nieuw begin en meer financieel succes.

 

De koffieproductie vandaag

Vandaag de dag wordt de koffie-industrie in Burundi gevoed door 600.000 kleine boeren. Aangezien met de inkomsten van de meeste kleine boerenbedrijven hele gezinnen worden onderhouden, zijn bijna 5 miljoen mensen afhankelijk van de winsten van kleine koffieboerderijen.

Om dat in perspectief te plaatsen: de totale bevolking van Burundi bestaat uit iets minder dan 11 miljoen mensen. Met andere woorden, de kleine koffieboeren en hun gezinnen maken bijna 50% uit van de totale bevolking.

 

Koffie-infrastructuur

Koffie is van het grootste belang voor de gezinnen en het land in het algemeen. Het verbeteren en uitbreiden van de koffie-infrastructuur is dan ook niet alleen een manier om de inkomens te verbeteren, maar een manier om een revolutie teweeg te brengen in het verdienpotentieel van een hele natie.

Ze werken ook samen met producenten om ervoor te zorgen dat iedereen toegang heeft tot de noodzakelijke hulpmiddelen en inputs - en de kennis over hoe deze het beste kunnen worden gebruikt.

Dankzij het innovatieve Farmgate-project kunnen de branderijen extra geld rechtstreeks aan de boeren betalen om de Farmgate-prijs te verhogen. In Burundi heeft dit geresulteerd in de aankoop van vee, het afsluiten van een ziektekostenverzekering en het installeren van zonnepanelen voor onze boerenpartners.

Naast training en ondersteuningsprogramma's voor verschillende aspecten van de productie wordt er een breed scala aan internationaal erkende en op maat gemaakte vrijwillige duurzame normen geboden.

Door de steeds kleinere omvang van koffieplantages is veroudering van de onderstammen een zeer groot probleem in Burundi. Veel boeren hebben bomen die meer dan 50 jaar oud zijn, maar met kleine percelen is het moeilijk te verantwoorden om bomen volledig uit productie te nemen voor de 3-4 jaar die nieuwe aanplant nodig heeft om te beginnen op te brengen. Om boeren aan te moedigen hun aanplantingen te renoveren, koopt Bugestal zaden van het Institut des Sciences Agronomiques du Burundi (ISABU), zet het kwekerijen op en verkoopt de zaailingen aan boeren tegen of onder de kostprijs. Bij het wasstation kunnen de boeren ook organische meststoffen krijgen, afkomstig van gecomposteerde koffiepulp.

Ondanks de alomtegenwoordigheid van de koffieteelt in Burundi, produceert elke kleine boer een relatief kleine oogst. De gemiddelde kleine boer heeft ongeveer 250 bomen, meestal in zijn achtertuin. Elke boom brengt gemiddeld 1,5 kilo kersen op, dus de gemiddelde producent verkoopt jaarlijks zo'n 200-300 kilo kersen.

 

Oogst en naoogst

Tijdens het oogstseizoen wordt alle koffie selectief met de hand geplukt. De oogst wordt bijna volledig door de familie gedaan. Zelfs kleine afstanden voor kleine boeren kunnen tijdrovend en duur zijn om te reizen en het ontvangen van kersen direct na de oogst cruciaal is voor de kwaliteit.  Daarom kunnen kleine telers hun kersen rechtstreeks naar een wasstation brengen of naar een van de 12 inzamelingsplaatsen die verspreid over de teeltgebieden liggen. De telers krijgen evenveel betaald voor hun kwaliteitskersen, ongeacht waar zij hun kersen brengen. Op die manier worden de telers niet benadeeld door hun locatie en draagt Greenco de kosten van het vervoer naar de stations.

Burundi

Burundi has long been overlooked when compared to the East African coffee-producing superpowers.

The country's coffee is almost entirely produced by small farmers, and much of this small-scale production is of exceptional quality. With its super-sweet, pure and often floral coffees, Burundi is increasingly putting itself on the specialty coffee map every year.

The Belgians introduced Arabica trees to Burundi in the early 1930s. Although indigenous people were forced to grow coffee under Belgian rule, coffee production continued after independence because many saw coffee farming as a path to a better life.

When the young government gained independence in 1962, it invested significant resources in the coffee industry with the help of the World Bank. The country launched an ambitious national program to build coffee washing stations and plant trees. These efforts bore [coffee] fruit; coffee production increased rapidly from independence in 1962 until the early 1990s.

Civil war uproots coffee production

Unfortunately, Burundi was ravaged by a civil war from 1993 to 2005. During the conflict, many people were driven from their land and most coffee trees were neglected. Many trees were also victims of war and were destroyed along with the villages where they once grew.
Those who continued to grow their trees encountered tremendous difficulties in getting their coffee to market due to the geography of Burundi.

Burundi is a landlocked country and even in peacetime, coffee often has to travel long distances on often poorly maintained roads. Even if the coffee has arrived in a neighboring country, it must travel further to a port in that country. The cost of transporting coffee by land from Burundi to the nearest ports can be exorbitant. Just getting to a port can sometimes cost more than shipping that same coffee on cargo ships to America or Europe. These financial burdens were compounded by the fact that wartime farmers were often at greater risk during the journey.

Economic opportunities through coffee

In 2005, the civil war officially ended and the first democratically elected president since 1993 was sworn in. With the return to a more peaceful era, Burundi also began investing again in the development of its coffee industry. Especially in the aftermath of a long and tumultuous conflict, coffee production could offer many people a chance for a new beginning and greater financial success.

 

Coffee production today

Today, the coffee industry in Burundi is fueled by 600,000 small farmers. Since the income from most small farms supports entire families, nearly 5 million people depend on the profits of small coffee farms.

To put that in perspective, the total population of Burundi is just under 11 million people. In other words, small coffee farmers and their families make up almost 50% of the total population.

 

Coffee infrastructure

Coffee is of paramount importance to families and the country in general. Therefore, improving and expanding coffee infrastructure is not only a way to improve incomes, but a way to revolutionize the earning potential of an entire nation.

They are also working with producers to ensure that everyone has access to the necessary tools and inputs - and the knowledge of how best to use them.

The innovative Farmgate project allows roasters to pay extra money directly to farmers to increase the Farmgate price. In Burundi, this has resulted in the purchase of livestock, the purchase of health insurance and the installation of solar panels for our farmer partners.

In addition to training and support programs for various aspects of production, a wide range of internationally recognized and customized voluntary sustainable standards are offered.

Due to the ever decreasing size of coffee plantations, rootstock aging is a very big problem in Burundi. Many farmers have trees that are over 50 years old, but with small plots it is difficult to justify taking trees completely out of production for the 3-4 years it takes for new plantings to start yielding. To encourage farmers to renovate their plantings, Bugestal buys seeds from the Institut des Sciences Agronomiques du Burundi (ISABU), sets up nurseries and sells the seedlings to farmers at or below cost. At the washing station, farmers can also get organic fertilizer derived from composted coffee pulp.

Despite the ubiquity of coffee cultivation in Burundi, each small farmer produces a relatively small harvest. The average smallholder has about 250 trees, usually in his backyard. Each tree yields an average of 1.5 kilograms of cherries, so the average producer sells about 200-300 kilograms of cherries annually.

 

Harvest and post-harvest

During the harvest season, all coffee is selectively hand-picked. Harvesting is done almost entirely by the family. Even small distances for small farmers can be time consuming and expensive to travel and receiving cherries immediately after harvest is crucial for quality.  Therefore, small growers can take their cherries directly to a washing station or to one of 12 collection sites scattered throughout the growing areas. Growers are paid the same amount for their quality cherries regardless of where they take their cherries. In this way, growers are not disadvantaged by their location and Greenco bears the cost of transportation to the stations.